Удивительная Долина Китов Вади Аль-Хитан

Удивительная Долина Китов Вади Аль-Хитан

Вади аль-Хитан — один из отлично сохранившихся мировых памятников палеонтологии. Этот удаленный участок в Западной пустыне Египта демонстрирует бесценную коллекцию окаменевших костей древних вымерших китов, которых называют археоцеты. Возраст останков не менее 50 млн. лет.

Это – самое крупное в мире свидетельство данного этапа эволюции. Ископаемые останки наглядно показывает внешность и образ жизни этих китов в переходный период. Их количество, концентрация и качество – уникальны, как и их доступность на привлекательной и охраняемой территории. В Вади Хитана сохранились останки молодых археоцетов в их последнем этапе метаморфозы, когда они начинают утрачивать задние конечности. Они принимают уже типичную для современных китов гидродинамическую форму туловища, сохраняя при этом некоторые рудиментарные формы головы и зубов. Другие окаменелые останки на этом объекте позволяют воссоздать окружающую среду и экологические условия той эпохи.

Где находится

Вади аль-Хитан вы найдете в 150 километрах к юго-западу от Каира в северной части Египта.

Географические координаты: 29.264137, 30.022539.

Ближайший крупный населенный пункт – Эль-Файюм – в 80 километрах на восток.

Изучение Вади аль-Хитан

Есть свидетельства, что район Вади аль-Хитан был под водой примерно 40-50 млн. лет назад. В те времена древнее море Тетис располагалось к югу от современного Средиземного моря. Затем оно сдвинулось к северу, и за прошедшие годы накопился большой слой известковых и песчаных отложений, которые видны сейчас в скальных формированиях долины. В этих отложениях и найдены многочисленные окаменелые останки.

Геологическое изучение этого района проводилось с 1800-х годов. Первые скелеты нашли в 1830-х годах, но их не собрали воедино из-за труднодоступности этих мест на тот момент.

Изначально считалось, что фрагменты костей принадлежат большим морским рептилиям древности. Лишь в 1902 году стало ясно, что это останки китов.

До 1980-х годов Вади аль-Хитан не привлекал повышенного внимания из-за его труднодоступности. В 1980-х годах интерес к Долине Китов возрос, так как автомобили с полным приводом стали более доступны.

Кроме ученых и путешественников, сюда потянулись и мародеры древних артефактов. В результате многие кости и окаменелости разворовали. Это вызвало возмущение в научных кругах и в 2005 году Долину Китов внесли в список Всемирного наследия ЮНЕСКО.

Общая площадь заповедной зоны более 200 км2.

Кроме кладбища вымерших китов, Вади аль-Хитан стал домом для 15 разновидностей растений пустыни и 15 видов диких млекопитающих, в том числе североафриканский шакал, рыжая лиса, мангуст, африканская дикая кошка и газель доркас. Часто встречаются лисы породы фенек.

Скелеты китов в пустыне Египта

Останки в Вади аль-Хитане относятся к периоду среднего эоцена (от 40 до 56 млн. лет назад). Окаменелости здесь присутствуют в большом количестве и часто в отличной сохранности. Самыми заметными являются скелеты и кости китов и морских коров.

Изучено и описано несколько сотен артефактов. Всего же здесь насчитывается порядка 1 500 ископаемых скелетов морских позвоночных. Среди них киты, морские коровы, крокодилы, древние рыбы, скаты, акулы, черепахи и множество других животных. В частности, в экспозиции можно увидеть скелет доисторической рыбы-пилы длиной 1,8 метра.

Окаменелости китов варьируются от отдельных костей до целых скелетов. Для посетителей выставлено несколько частичных скелетов и 2 практически целых скелета китов. Эти скелеты обладают небольшими задними конечностями, которых нет у современных видов китов, и мощным черепом с зубами, похожими на зубы хищных наземных млекопитающих. Другие млекопитающие представлены скелетами трех видов морских коров.

Доказательство эволюции китов

Главная особенность Вади аль-Хитан это неопровержимое доказательство того, что в древности киты были наземными животными. Долина стала важнейшим местом для иллюстрации одной из знаковых трансформаций в истории планеты – эволюции китов. Именно Долина Китов ярко отображает вид и особенности китов во время перехода их к морской жизни. В мире пока не найдены другие места с таким количеством и главное качеством подобных окаменелостей.

Ранее считалось, что древние киты произошли от мезонихидов. Эта гипотеза основывалась на изучении зубных особенностей ископаемых останков. Однако недавние исследования в молекулярной генетике и незубной морфологии показывают, что наиболее вероятно происхождение первых китов от парнокопытных, например, семейства бегемотовых, которое в настоящее время включает гиппопотамов, или же от индохиусов из семейства раоэллид. Предки древних китов, вероятно, выделились из парнокопытных в позднем меловом периоде или раннем палеоцене. Большинство древних китов имело задние конечности в отличие от современных представителей отряда китообразных. Самый первый археоцет, вероятно, был полностью наземным существом. В эоцене археоцеты постепенно начали вести более водный образ жизни. Первыми археоцетами, жившими только в воде, были протоцетиды. Позднее, в позднем эоцене от базилозавра произошли современные киты. Археоцеты сумели выжить в олигоцене, однако исчезло большое количество родов. Последний археоцет, который вымер в олигоцене, вероятно, принадлежал к базилозаврам. Возможно, вымирание древних китов связано с изменением климата в миоцене, когда океан постепенно становился более и более холодным.

Останки показывают классическую обтекаемую форму тела современных китов, но при этом мы видим определенные особенности строения черепа и зубов, характерные для сухопутных животных. Самый большой найденный скелет был длиной 21 метр. У него были развитые пятипалые ласты на передних конечностях и задние ноги, которые до этого не находили у других видов древних китов.

Археоцеты были плотоядными. У некоторых скелетов обнаружено окаменевшее содержимое желудка.

Справедливости ради стоит отметить, что Долину Китов посещают всего порядка 1000 человек в год. Тем не менее поток путешественников немного увеличивается.

Поскольку Вади-аль-Хитан находится в охраняемом районе Вади-аль-Райан, то он находится под защитой. Поэтому для посетителей организованы экскурсии по заранее определенному маршруту. Кроме экскурсий на внедорожниках вы можете воспользоваться поездкой на верблюдах или просто пройти пешком. Стоит помнить, что лишь некоторая часть Вади-аль-Хитана превращена в туристическую достопримечательность. Между основными окаменелостями здесь проходят пешеходные дорожки.

Интересный факт: Долина Китов лежит за горой, известной как Гарет Джаханнам, что в переводе означает «Гора Ада» или «Адская гора». В свете заходящего Солнца кажется, что гора пылает ярким красным светом.

Интересный факт: Правительство Египта сообщило, что в июле 2007 года 2 автомобиля с бельгийскими дипломатами, въехали в охраняемую зону и причинили ущерб на 10 миллионов долларов США. Бельгийское правительство все отрицает. Спор до сих пор не решен.

 

Понравилась статья? Поделитесь с друзьями!

При копировании материала ссылка на сайт Sauap.org обязательна!

 

Ссылки: https://cattur.ru/africa/egypt/dolina-kitov-vadi-al-hitan.html, https://www.liveinternet.ru/users/4184717/post204516139/

Главное фото: https://images2.corriereobjects.it/methode_image/2016/01/15/Scienze/Foto%20Gallery/AFP_733P8_MGZOOM.jpg

Предыдущая В Казахстане запущен электронный паспорт здоровья
Следующая Казахстан на втором месте по смертности детей до пяти лет

0 Комментарий

Комментариев пока нет!

Вы можете быть первым оставив комментарий на этом посту!

12 + 6 =

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.

 

Top