Почему пингвины не летают?

Почему пингвины не летают?

фото: https://zooblog.ru/ 

Пингвины – одни из самых удивительных птиц на планете. Просто невероятно, насколько неуклюжие на суше пингвины становятся ловкими и стремительными в воде. Многие дети бывают очень удивлены, узнав, что пингвины – не животные, а птицы. Порой бывает сложно ответить на детский вопрос, почему пингвины не летают и как случилось, что они выбрали для жизни суровую ледяную антарктическую пустыню.

Пингвин — один из восемнадцати видов птиц, который не умеет летать. За миллионы лет эволюции они сильно изменились и отлично приспособились к жизни в воде. Даже внешне они стали похожи скорее на морских обитателей, нежели на птиц.

На сегодняшний день существует 48 видов пингвинов. Из них только четыре живут на материке Антарктида. Это пингвины Адели, антарктический, субантарктический и императорский пингвины. Пингвинов Адели и императорских пингвинов можно назвать «более антарктическими», потому что большая часть их популяций (а у императорских пингвинов вообще вся популяция) живёт именно в Антарктиде. В то время как субантарктические и антарктические пингвины могут жить на соседних островах. Они всё равно гнездятся на материке, но в небольшом количестве.  

Отказавшиеся от неба

Исследования ученых, детально изучивших повадки, образ жизни и строение тела разных видов пингвинов, однозначно подтверждают: когда-то их предки вели образ жизни, присущий большинству птиц.

Летать умели даже предки наиболее крупных королевских пингвинов, масса тела которых превышает 50 кг, а рост достигает метра. Но если посмотреть на других птиц, обитающих в высоких широтах и питающихся рыбой, становится понятным, почему пингвины отказались от неба.

фото: https://islam.kz/ 

Этот вид птиц живет в Антарктике и питается морскими животными: рыбами, моллюсками, ракообразными планктонами и так далее. Чтобы их добыть приходится нырять в воду и долго в ней находиться, для обычной птицы это довольно сложно, так как их крылья и тело не приспособлены для плаванья, пингвины же в своем новом виде стали отличными пловцами.

Дело в том, что строение тела летающей птицы делает невозможной подводную охоту. В частности, слишком большие крылья, оснащенные длинными маховыми перьями, не дают развивать в воде большую скорость. Да и вообще на полет тратится много энергии, которую очень сложно восполнять в полярных условиях.

Но отказавшись от крыльев и от неба, пингвины приобрели другую среду обитания – ледяную воду Антарктики. Кстати, там они практически не имеют ни угроз от хищников, ни конкурентов по добыче пищи.

Они научились глубоко нырять, до 200 м в глубину, при этом развивая скорость до 36 км/ч. Крупные пингвины способны находиться под водой около 20 минут, а в случае опасности выпрыгивать из нее на 2 метра в длину. Все это позволяет пингвинам успешно охотиться на морских обитателей, ведь они почти не уступают им в маневренности в воде, и обезопасить себя от крупных хищников, устроивших на них охоту.

Как пингвины изменили форму своего тела в ходе эволюции

По очертаниям тела пингвины гораздо больше напоминают морских млекопитающих, чем птиц. Их тела в ходе эволюции претерпели значительные изменения для того, чтобы максимально приспособиться к жестким условиям существования среди ледяных торосов.

Скелет пингвина лишился полых костей и стал более тяжелым. У всех летающих птиц кости полые внутри – природа предусмотрела это, чтобы максимально облегчить их вес. Кости пингвинов утратили полости и приобрели сходство с костями млекопитающих.

Крылья пингвинов уменьшились в длину и лишились перьев. Они по форме теперь напоминают рыбьи плавники и помогают пингвинам свободно и быстро двигаться в воде. Маховые перья, обязательно присутствующие на птичьих крыльях, практически исчезли.

Перья превратились в некое подобие чешуи. Они стали мелкими, приобрели жесткость и водонепроницаемое воскообразное покрытие, которое препятствует контакту холодной воды непосредственно с кожей.

Под кожей пингвинов появился толстый слой жира. Он необходим для защиты мышц и внутренних органов от холода. А также как энергетический запас на случай отсутствия пищи.

Форма тела стала обтекаемой и отлично подходит для скоростного плавания под водой.

Лапы пингвинов покрыты толстым слоем грубой кожи, позволяющим ходить по льду и снегу. Но наиболее удивительна их кровеносная система. В частности, артерии и вены, ведущие к лапам, тесно переплетаются между собой.

Горячая артериальная кровь, идущая от сердца, нагревает холодную кровь, возвращающуюся из лап, и сама от этого остывает. Поэтому пингвины практически не теряют тепло, стоя на льду.

Кстати, строение глаз тоже изменилось. В частности, роговица стала более плоской, что облегчает рассматривание предметов под водой. На суше пингвины видят хуже и отличаются близорукостью.

Но нельзя сказать, что пингвины вовсе утратили способность летать. В минуты опасности они могут на короткое время подниматься в воздух до двухметровой высоты, совершая частые винтообразные махи крыльями. Кстати, это помогает им спасаться от хищных млекопитающих, которые иногда устраивают на них охоту.

фото: https://cameralabs.org/ 

Почему пингвины отказались от полетов?

Они отказались от полетов и выбрали для обитания предельно суровые полярные края. Но, возможно, они приобрели намного больше, чем потеряли.

Да, они больше не умеют парить в высоте – зато научились плавать под водой не хуже любой рыбы. Они покинули благоприятный климат, зато живут в условиях практически полного отсутствия конкуренции за корм.

Кстати, пингвины являются практически единственными хозяевами ледяных торосов и пустынных берегов. Численность популяции колоний пингвинов регулируется не хищниками, а численностью косяков рыбы.

Между прочим, они великолепно приспособились к жизни в условиях низкой температуры и скудной фауны антарктических просторов.

Понравилась статья? Поделитесь с друзьями!

Без активной гиперссылки на материал Sauap.org копирование запрещено!

Ссылки: https://www.vseznaika.org/biology/pochemu-pingviny-ne-letayut, https://zen.yandex.ru/media/different_angle/pochemu-pingviny-ne-mogut-letat-6183b959a205653cbe40d472

Предыдущая Чем животные белки отличаются от растительных?
Следующая Как появились жесты, которые мы все используем?

0 Комментарий

Комментариев пока нет!

Вы можете быть первым оставив комментарий на этом посту!

19 + 2 =

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте, как обрабатываются ваши данные комментариев.

 

Top