Sauap.orgИнтересные ФактыОбразование

Правда ли, что слоны — единственные млекопитающие, которые не умеют прыгать?

фото: https://chudo-prirody.com/ 
фото: https://chudo-prirody.com/ 

Прыжки — важный навык для многих животных, поскольку он позволяет им убегать от хищников, ориентироваться в окружающей среде и находить пищу. Однако не всем животным нужно прыгать, и слоны — яркий тому пример. Их размер и сила делают их грозными противниками, а их уникальное передвижение позволяет им перемещаться по окружающей среде без необходимости прыгать.

Распространено мнение, что среди млекопитающих только слоны лишены возможности прыгать. Sauap.org решил проверить, что науке известно о способности к прыжкам слонов и других животных.

Слоны — это семейство млекопитающих отряда хоботных. Все остальные представители этого отряда — вымершие животные, например мастодонты или меритерии. В семействе слоновых до наших дней дожили только три вида: саванный слон, лесной и азиатский. Среди них самый крупный — саванный (или африканский), его вес может превышать 6 тонн. При этом слонов медленными назвать никак нельзя — по данным некоммерческой ассоциации Elephants for Africa из Ботсваны, представители семейства могут развивать скорость до 40 миль в час (64,37 км/ч).

Прыжок, как говорит словарь, — это такой способ передвижения, в котором присутствует короткий, непродолжительный взлет в воздух. С точки зрения биологов, прыжок — это способность в какой-то момент отрывать от поверхности все конечности. Однако помимо привычного нам прыжка, при котором взлет обеспечивается силой нижних конечностей, у некоторых животных есть также возможность прыгать, отталкиваясь руками. Этот способ передвижения называется брахиацией и характерен для некоторых приматов, например гиббонов. 

Профессор эволюционной биомеханики из Королевского ветеринарного колледжа в Лондоне Джон Хатчинсон посвятил свою научную деятельность изучению передвижения слонов. В интервью Live Science он подтвердил, что прыгать в привычном нам понимании механики этого движения (то есть одномоментно отрывать все четыре конечности от земли) слоны и впрямь не могут. Однако точного ответа, почему животные лишены этой способности, у науки нет. 

Основная версия на сегодняшний день — особенности их анатомии: «Животным, которые прыгают, нужны действительно гибкие лодыжки, сильные ахилловы сухожилия и икроножные мышцы, а у слонов слабые мышцы голени и не очень гибкие лодыжки». 

По словам профессора, попытка подпрыгнуть, словно кенгуру, для слона может окончиться печально. Если зверь споткнется и упадет, то из-за его огромного веса тяжелые травмы будут неизбежны. Вторая вероятная причина, почему слон не прыгает, заключается в том, что для большинства животных прыжок — это возможность благодаря резкому перемещению в пространстве спастись от угрозы, в первую очередь от хищника. Но, как говорит Хатчинсон, «быть большим — сама по себе хорошая защита», поэтому дополнительные механизмы избегания опасности такому тяжеловесу ни к чему. 

Более того, ученый иронически отмечает, что формулировка «слон не умеет прыгать» не вполне корректна. Хотя ученым и не удалось зафиксировать прыжки слона, это не говорит об абсолютной неспособности животного. «Возможно, слоны просто стесняются», — шутит специалист. Он с коллегами также поставил под сомнение скорость бега слонов — в рамках своих наблюдений они ни разу не фиксировали скорость выше 15 миль в час (24,14 км/ч), что в два с лишним раза меньше результатов ботсванских наблюдателей. По сообщению ученых, даже при беге одна из ног слона всегда остается на земле, в отличие от других крупных животных. Те же носороги, например, во время бега на короткие промежутки времени отрывают от земли все четыре ноги, что формально может считаться прыжком.

Анатомия слонов: препятствия для прыжковУ слонов уникальная анатомия, из-за которой им сложно прыгать. Их массивные тела, длинные ноги и тяжелые кости создают несколько препятствий для прыжков.

У слонов большое количество мышечной массы, особенно в ногах, что делает их тяжелыми и трудными для передвижения. Кроме того, их ноги не очень подходят для прыжков, поскольку они предназначены для поддержки веса животного, а не для подбрасывания его в воздух. Слоны также имеют большое количество соединительной ткани в ногах, что делает их жесткими и менее гибкими, чем у других животных.

Эволюционное преимущество отказа от прыжков

Несмотря на то, что они не умеют прыгать, слоны превратились в невероятно успешных животных. Их размер и сила делают их грозными противниками в их естественной среде обитания, и у них мало хищников. Отсутствие способности к прыжкам не помешало их выживанию и даже может быть эволюционным преимуществом. Слоны эволюционировали, чтобы полагаться на свою силу и размер, чтобы защитить себя и своих детенышей, и прыжки для этой цели могут не понадобиться.

Однако слон отнюдь не единственное млекопитающее, не умеющее прыгать. Есть и те, кто, не обладая таким огромным весом, лишен интересующей нас способности, например ленивцы. Правда, в отличие от слонов гиппопотамы и носороги могут во время бега одновременно отрывать от земли все четыре ноги. Эти млекопитающие из отряда неполнозубых проводят большую часть жизни на деревьях буквально в подвешенном состоянии и спускаются вниз в основном для того, чтобы испражняться, а также чтобы сменить дерево. Бекки Клифф, британский зоолог, работающая в костариканском Фонде сохранения ленивцев, подтверждает, что ленивцы не умеют не только прыгать, но и бегать. В силу особенностей их образа жизни задние лапы ленивцев, в отличие от передних, не имеют достаточно сильных мышц, что делает невозможным и быстрое перемещение, и перемещение с отрывом от поверхности всех четырех конечностей. Спустившись с дерева, ленивец в основном ползет. Скорость передвижения ленивцев, находящаяся в зависимости от скорости метаболизма животных, также делает их неспособными к брахиации. Посмотреть, как передвигается ленивец, можно на видео Московского зоопарка.

При общей медлительности ленивцы, кстати, очень хорошо плавают — скорость животного в воде куда выше, чем во время передвижения по суше.

Таким образом, утверждение, что слоны — единственные млекопитающие, не умеющие прыгать, верно лишь наполовину. Ученые, действительно, ни разу не видели подпрыгивающего слона, при этом в своей неспособности слоны не одиноки. Компанию им как минимум составляют ленивцы. А вот другие тяжеловесы, например носороги, вполне способны на бегу отрывать от поверхности все четыре конечности.

Неспособность слонов прыгать — увлекательная тема, затрагивающая анатомию, физику и эволюцию. Несмотря на отсутствие у них способности к прыжкам, слоны — невероятно успешные животные, которые эволюционировали, чтобы процветать в своей естественной среде обитания. Их уникальное передвижение и анатомия являются адаптацией к окружающей среде, и у них мало хищников. Слоны — свидетельство чудес эволюции и разнообразия жизни на нашей планете.

Читайте также на нашем сайте:

Откуда у слона длинный хобот

Почему слоны боятся мышей

Понравилась статья? Поделитесь с друзьями! Без активной гиперссылки на материал Sauap.org копирование запрещено!

Ссылки: https://provereno.media/blog/2022/10/12/pravda-li-chto-slony-edinstvennye-mlekopitayushchie-kotorye-ne-umeyut-prygat/, https://petreader.net/ru

Редакция Sauap.org

You may also like

Leave a reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

seventeen + 20 =

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

More in Sauap.org