Sauap.orgИсторияМировая историяНаука

Учёные открыли новый вид древнего человека. Они были интеллектуалами

фото: https://ab-news.ru/ 
фото: https://ab-news.ru/ 

Необычайные утверждения о человеке с маленьким мозгом, родственнике  Homo naledi,  бросают вызов нынешним представлениям об эволюции человека. Это обусловлено в первую очередь тем, что многие современные ученые до сих пор отрицают возможность погребального ритуала у предков людей из-за небольших размеров мозга и неразвитости мыслительных операций.

А этот человеческий вид с маленьким мозгом, возможно, хоронил своих мертвецов, контролировал огонь и создавал искусство, считает старший редактор отдела эволюции и экологии в журнале Scientific American Кейт Вонг(Kate Wong). 

Ископаемый человеческий вид Homo naledi,  который был обнаружен в системе пещер Восходящей звезды в Южной Африке командой под руководством исследователя National Geographic в резиденции Ли Бергера, возможно, проявлял удивительно сложное поведение, учитывая его небольшой размер мозга. 

За миллионы лет эволюции человека размер мозга утроился, а поведение стало экспоненциально более сложным. Ранние гоминиды с маленьким мозгом (члены человеческого семейства) изготавливали только простые каменные орудия. Позже более умные предки изобрели более сложные орудия труда и разработали более продвинутые стратегии выживания. Что касается сложности поведения нашего яйцеголового вида, Homo sapiens, ну, мы сделали все возможное — разрабатывая технологии, которые доставили нас в каждый уголок планеты, церемониально хоронили наших умерших, формировали обширные социальные сети и создавали искусство, музыку и язык, богатые общим смыслом. Ученые давно предполагали, что увеличение размера мозга привело к этим технологическим и когнитивным достижениям. Теперь поразительные новые открытия на ископаемом участке в Южной Африке бросают вызов этому основополагающему постулату эволюции человека.

Исследователи, работающие в системе пещер Восходящей Звезды недалеко от Йоханнесбурга, Южная Африка, сообщают, что они обнаружили доказательства того, что ископаемый человеческий вид Homonaledi с маленьким мозгом проявлял несколько сложных форм поведения, которые ранее ассоциировались исключительно с гоминидами с большим мозгом. Описывая свои выводы в трех препринтах, которые были размещены на сервере bioRxiv 5 июня и будут опубликованы в журнале eLife, они утверждают, что H. naledi, чей мозг был примерно в три раза меньше нашего собственного, использовал огонь в качестве источника света, пошел на многое, чтобы похоронить своих мертвецов и выгравировать рисунки, которые, вероятно, были символическими на каменных стенах пещерной системы. Выводы являются предварительными, но если будущие исследования подтвердят их, ученым, возможно, придется переосмыслить, как мы стали людьми.

H. naledi является относительно недавним дополнением к пантеону известных видов гоминидов. В 2013 и 2014 годах группа под руководством палеоантрополога Ли Бергера из Университета Витватерсранда в Йоханнесбурге, который в настоящее время является резидентом National Geographic, обнаружила более 1500 ископаемых образцов, принадлежащих по крайней мере 15 людям, из глубин Восходящей звезды. Окаменелости выявили гоминина с неожиданным сочетанием старых и новых черт. Он ходил прямо, как современные люди, и его руки были такими же ловкими, как наши. Но его плечи были созданы для лазания, а зубы по форме напоминали зубы более ранних гоминидов из рода австралопитеков, объясняет член команды Джон Хоукс из Университета Висконсин-Мэдисон. Самый поразительный из всех, размер мозга H. naledi составлял всего от 450 до 600 кубических сантиметров. Для сравнения, размер мозга H. sapiens составляет в среднем около 1400 кубических сантиметров. Бергер и его команда объявили об этом открытии как о новом для науки виде в 2015 году. Два года спустя им удалось установить возраст окаменелостей , датируя их от 335 000 до 236 000 лет назад, что удивительно недавно для вида с таким маленьким мозгом. и другие примитивные черты.

ABC News / Youtube

Спор вокруг H. naledi возник с самого начала. Останки были найдены в тех частях пещерной системы, доступ к которым сегодня невероятно затруднен, и, насколько известно команде, было так же трудно добраться до них, когда их посетил H. naledi. Вряд ли на этом месте известны кости средних или крупных животных, чего можно было бы ожидать, если бы существа, в том числе H. naledi, невольно попали в пещеру. И, по словам исследовательской группы, в этом месте нет никаких доказательств того, что кости были перенесены бурной водой. Смысл, как утверждали Бергер и его сотрудники, заключался в том, что H. naledi люди вошли в эту подземную пещерную систему намеренно, чтобы оставить своих мертвецов. Если это так, то они должны были использовать источник света, а именно огонь, чтобы перемещаться по темным и коварным туннелям, желобам и камерам Восходящей Звезды. Но поведение в морге и управление огнем долгое время считались исключительной прерогативой гоминидов с большим мозгом. Без каких-либо прямых доказательств пожара или преднамеренного захоронения тел предположение о том, что H. naledi могло быть удивительно сложным, учитывая его небольшой размер мозга, оставалось в области предположений.

Заштрихованный рисунок — одна из многих гравюр, которые, возможно, были сделаны H. naledi  на стенах пещеры в «Восходящей звезде». Бергер обнаружил гравюры в июле 2022 года. Фото: Berger et al., 2023.

Последующие работы в пещере существенно укрепили это дело. Бергер и его коллеги сообщают о захоронениях в двух местах в Восходящей Звезде, в Палате Диналеди и в Вестибюле Холма. Трупы H. naledi намеренно помещали в ямы, вырытые в земле, а затем тела засыпали землей. В одном случае труп был уложен в яму в позе эмбриона — обычная черта ранних захоронений H. sapiens. В другом захоронении H. naledi  рядом с рукой одного из умерших был найден камень, который команда описывает как похожий на каменный инструмент. Если это действительно каменное орудие или другой искусственный артефакт, то на сегодняшний день это единственный обнаруженный в связи с H. naledi.

Найдя захоронения, Бергер и Хоукс нацелились на поиски «Восходящей звезды» в поисках дополнительных ключей к культуре H. naledi. И на этот раз Бергер хотел сам исследовать пещерную систему. Крупный мужчина, он никогда не мог добраться до тех частей Rising Star, где  найдены останки H. naledi, — он просто не мог пройти через самые узкие места на маршруте в камеры окаменелостей. Бергер нанял команду тощих ученых, чтобы они провели все исследования и раскопки, которые привели к первоначальным исследовательским публикациям. Затем, прошлым летом, потеряв 55 фунтов (25 килограммов), Бергер, наконец, отважился попасть в самое сердце «Восходящей звезды». И тут он заметил сажу на потолке и древесный уголь и кусочки обгоревших костей на полу, что указывало на то, что в пещере использовался огонь. В то же время член команды Кенейлое Молопьяне из Университета Витватерсранда, раскапывавший другую часть пещерной системы, известную как Спина Дракона, обнаружил очаг. «Почти в каждом пространстве этих погребальных камер, смежных камер и даже коридоров… есть признаки пожара», — говорит Бергер.

Бергер также сделал еще одно, возможно, более удивительное открытие в тот день в «Восходящей звезде»: узоры, вырезанные на стенах пещеры. Гравюры состоят из отдельных линий и геометрических мотивов, включая кресты, квадраты, треугольники, крестики, решетчатые знаки и лестничные формы. Отметины были глубоко вырезаны в доломитовой породе в местах, близких к захоронениям в камере Диналеди и вестибюле холма. Доломит — это особенно твердая порода, имеющая твердость минерала около 4,7 по шкале Мооса — «примерно на полпути к алмазу», — говорит Бергер. Это означает, что граверы должны были приложить значительные усилия для нанесения этих знаков. По словам исследователей, гравированные поверхности также были сглажены молотком и отполированы грязью или песком.

«Если H. naledi с его маленьким мозгом хоронили своих мертвецов, используя огонь в качестве источника света и создавая гравюры, то ученым, возможно, придется переосмыслить связь между размером мозга и поведением. Нам нужно сделать шаг назад и попытаться понять «социальную и общественную эмоциональную динамику, которая допускает такое сложное поведение, не имея такого большого, сложного мозга», — говорит член команды Агустин Фуэнтес из Принстонского университета. Такой взгляд заставляет нас по-новому взглянуть на эволюцию человека, добавляет он и напоминает нам, что «мы знаем гораздо меньше, чем думали».

«Это бросает вызов нашему восприятию того, что значит быть человеком, что значит быть достаточно разумным, чтобы заниматься искусством, что значит общаться графически», — говорит Женевьева фон Петцингер, специалист по наскальному искусству, не участвовавшая в новом проекте. Всего 25 лет назад считалось, что Homo sapiens изобрел искусство в Европе 35 000 лет назад. За последние два десятилетия исследователи обнаружили доказательства того, что наши двоюродные братья, неандертальцы и денисовцы, тоже занимались искусством. 

Однако у H. naledi был гораздо меньший мозг, чем у этих гомининов. Фон Петцингер отмечает, что результаты «Восходящей звезды» являются предварительными и что исследователям еще предстоит провести подробные исследования, которые позволят им выяснить, «кто, что, где и когда делал». Но она добавляет: «Я думаю, что до тех пор, пока мы подходим к этому как к началу нового и захватывающего разговора, нам нечего терять, если мы будем непредвзято относиться к этому». 

Некоторые эксперты, не участвовавшие в новом исследовании, считают, что Бергер и его коллеги забегают вперед. «Я не уверен, что команда продемонстрировала, что это было преднамеренное захоронение, то есть раскопки неглубокой могилы, помещение в нее трупа и последующее покрытие этого трупа выкопанным осадком», — говорит археолог Пол Петтитт из Даремского университета. в Англии. По его словам, полные раскопки останков, вероятно, решат этот вопрос, но «разумное» решение исследователей оставить некоторые отложения нетронутыми на данный момент означает, что «их данные частично исследованы и, какими бы впечатляющими они ни были, к сожалению, не представляют собой четкой и недвусмысленной демонстрации преднамеренного захоронения». Петтитт предполагает, что сезонное, низкоэнергетическое движение воды в пещерной системе, возможно, смыло останки H. naledi в естественные углубления в земле.

Археолог Майкл Петралья из Университета Гриффита в Австралии считает, что исследователи представили веские доводы в пользу захоронений, но ставит под сомнение утверждения о том, что H. naledi был ответственен за гравюры. Одна большая проблема заключается в том, что ученым еще предстоит точно датировать метки. Группа первооткрывателей утверждает, что нет никаких признаков того, что какие-либо гоминиды, кроме H. naledi и современных спелеологов, вошли в темную зону «Восходящей звезды», где были обнаружены ископаемые и археологические материалы, и что рисунки, таким образом, лучше всего отнести к H. naledi. Однако Петралью это не убедило. «Доказательства того, что Homo naledi делал наскальные рисунки, слабы. Хотя скелетный материал и гравюры находятся в одном и том же пещерном контексте, в настоящее время нет возможности напрямую связать их», — говорит он. Доказательства пожара также проблематичны: исследователи еще не опубликовали даты материала. «На данном этапе у меня нет оснований полагать, что Homo naledi контролирует огонь, и я жду убедительных научных доказательств, чтобы доказать, что это так», — говорит Петралья.

Команда работает над получением этих и других доказательств, включая генетический материал, который мог бы выявить родственные связи между особями H. naledi, обнаруженными, например, на этом участке. И ученые надеются привлечь других исследователей к своим усилиям, поскольку они обдумывают, как лучше всего приступить к изучению богатого материала в системе пещер. Некоторые типы анализа зависят от изначально разрушительных методов, таких как раскопки; другие зависят от менее инвазивных методов, таких как лазерное сканирование. «Теперь вы познакомились с видом, более сложным, чем современные гоминиды с большим мозгом, и это было его пространство», — говорит Бергер о «Восходящей звезде». «Что нам с этим делать? Уничтожьте это? Уважать? Я думаю, мы должны обсудить это как сообщество».

Понравилась статья? Поделитесь с друзьями!

Без активной гиперссылки на материал Sauap.org копирование запрещено!

Редакция Sauap.org

You may also like

Sauap.org

Кто такой троглодит?

Слово «троглодит» давно стало синонимом «варвара», «дикаря», «невежды». И превратилось в обидное прозвище, ...

Leave a reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

seventeen − eleven =

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

More in Sauap.org